Le Chili, champion en titre, a décroché son billet pour les quarts de finale en battant, vendredi soir à Salvador de Bahia, l’Équateur 2-1, lors de la 2ème journée du groupe C de la Copa América au Brésil.

Cette qualification a été rendue possible grâce à José Fuenzalida, qui a ouvert le score pour la Roja à la 8è minute d’un tir croisé et à Alexis Sanchez qui a redonné l’avantage aux Chiliens d’une splendide demi-volée (51e) après le but égalisateur de l’Équatorien Enner Valencia sur pénalty à la 26è minute.

Seule équipe avec la Colombie à avoir gagné ses deux premier matches, le Chili, double tenant du titre (2015 et 2016), a pris la tête du groupe C avec six points, devant l’Uruguay (4), tenu en échec jeudi par le Japon (1) alors que l’Équateur ferme la marche (0).

L’Équateur, qui avait déjà été battu lors du premier match du groupe par l’Uruguay (4-0), n’a pratiquement aucune chance de se qualifier, même s’il lui reste un mince espoir de terminer parmi les meilleurs troisièmes s’il bat le Japon avec une grosse différence de buts.

Après cette victoire, le match Chili-Uruguay, qui se jouera lundi au mythique Stade Maracana de Rio de Janeiro, fera figure de finale pour la première place du groupe C, dont le leader jouera son quart de finale le 29 juin, à Salvador de Bahia, contre un des deux meilleurs troisièmes.