Beach-volley: le World tour c'est maintenant à Agadir

à 20:32

Un total de 50 équipes (28 chez les hommes et 22 paires féminines) en provenance de 23 pays des cinq confédérations continentales, sont en lice pour le World tour de beach-volley d'Agadir, une épreuve du circuit mondial de la Fédération internationale de volley-ball (FIVB).

Chez les hommes, le tournoi propose un tableau principal de 24 équipes selon un système de jeu de pool modifié, les trois meilleures équipes de chaque groupe de quatre équipes progressant à la phase d'élimination simple, selon un communiqué des organisateurs qui précisent qu'avec 18 paires classées directement dans le tableau principal, les six places restantes seront disputées lors des qualifications qui commencent ce jeudi sur la plage de la première station balnéaire nationale.

Du côté féminin, les 22 paires alignées commenceront leur participation directement au tableau principal.

Parmi les tête d'affiche du tournoi figure le duo argentin Nicolas Capogrosso et Julian Amado Azaad qui arrive en tête du classement préliminaire. Chacun de ces joueurs sera à la recherche de sa première médaille World Tour. En tant qu'équipe, ils ont pris part 11 fois au circuit mondial avec une neuvième place comme meilleur résultat jusqu'ici.

Ils auront pour principaux concurrents les Lituaniens Arnas Rumsevicius et Lukas Kazdailis. Après avoir raté la saison 2017, ils sont de retour en force cette saison avec notamment une cinquième place à Kish Island.

Une autre paire venue des Etats baltes, Aleksandrs Solovejs et Rihards Finsters, complètent les trois premiers au classement préliminaire. Solovejs et Finsters, partenaires de puis plusieurs années, se sont réunis à nouveau pour la saison 2018. Leur meilleur score dans leurs neuf apparitions au World Tour jusqu'à présent est la cinquième places à Sydney et à Mersin.

Avec Martins Plavins comme partenaire, Solovejs a par contre monté deux fois sur le podium du World Tour, décrochant une médaille d'or et une d'argent.

Deux équipes d'Autriche et d'Allemagne et une du Brésil, de la République tchèque, du Danemark, d'Italie, de Lettonie, de Norvège, de Pologne, de Russie, d'Espagne, de Suède et de Suisse composent les 15 paires restantes directement dans le tableau principal.

Chez les filles, la paire russe Ekaterina Birlova et Evgenia Ukolova, vainqueurs du Grand Chelem de Klagenfurt en 2012, sont parmi les prétendantes au sacre à Agadir. Elles ont cinq médailles World Tour à leur compte.

Parmi les concurrentes les plus sérieuses, il y a lieu de citer les jeunes Ieva Dumbauskaite et Urte Andriukaityte, dont c'est seulement la troisième apparition sur le World Tour en tant que paire.

Ce tournoi international qui se poursuit jusqu'au 29 juillet, est la troisième épreuve du circuit international organisé à Agadir.