Gasquet prend (enfin) le dessus sur Nadal... en exhibition

Le Français reste sur 15 défaites en autant de matches contre l'Espagnol sur le circuit ATP.

Pour ses premiers échanges officiels en près de deux mois, le n°1 mondial Rafael Nadal a perdu mardi face à Richard Gasquet au tournoi exhibition de Kooyong, mais à quelques jours de l'Open d'Australie, son genou «va bien». L'Espagnol a été battu 6-4, 7-5 par le Français mais préférait voir le bon côté des choses, lui qui avait renoncé à l'exhibition d'Abou Dhabi et au tournoi de Brisbane en raison d'un genou droit convalescent. «Le genou va bien. C'était un bon test pour moi après un bon entraînement, c'est ça le plus important», a-t-il expliqué. A 31 ans, Nadal sera tête de série n°1 de l'Open d'Australie, du 15 au 28 janvier à Melbourne, où il tentera de remporter un 17e titre du Grand Chelem.
De son côté, Richard Gasquet emmagasine de la confiance, lui qui n’avait plus gagné un set contre Nadal depuis presque dix ans et le Tournoi de Toronto 2008. Le Français, 31e joueur mondial, reste sur 15 défaites de suite contre l’Espagnol sur le circuit ATP. Même si elle intervient dans un tournoi exhibition, cette victoire lui fait du bien. «C’est toujours un plaisir de joueur contre lui et de le battre en jouant bien. Je tape bien la balle en ce moment», s’est félicité le Biterrois, à l’aube de sa 14e participation à l’Open d’Australie.