Tirage au sort (Open d'Australie): Federer et Nadal bien lotis

Roger Federer (SUI) Rafael Nadal (ESP)

Le tirage au sort a tranché. Rafael Nadal et Roger Federer devraient connaître un début de tournoi tranquille. Novak Djokovic pourrait retrouver Gaël Monfils, dès le deuxième tour. Tirage très compliqué pour Jo-Wilfried Tsonga. Tirage clément pour Caroline Garcia.

Nadal et Federer plutôt épargnés

Le numéro un mondial Rafael Nadal, qui se remet d’une blessure au genou, débutera son tournoi face à Victor Estrella Burgos (81e). Une entrée a priori tranquille pour un Majorquin en manque de repères et de rythme après sa blessure. Le deuxième tour contre Leonardo Mayer ou Nicolas Jarry s’annonce également facile sur le papier. Le Bosnien Damir Dzumhur, tête de série 28, pourrait retrouver le finaliste de la dernière édition au 3e tour. Rien d’effrayant, non plus. Tout comme la perspective d’affronter Diego Schwartzman (n°24) ou John Isner (n°16) en 8es. Les choses pourraient se corser en quarts de finale face à Marin Cilic, tête de série numéro 6.
Le tenant du titre Roger Federer a également été verni. Le Suisse affronte Aljaz Bedene (52e) au 1er tour, Struff ou Kwon au 2e, et peut-être un certain Richard Gasquet (n°29) au troisième. Cela pourrait se compliquer en 8e contre les gros serveurs Sam Querrey (n°13) ou Milos Raonic (n°22). En quart, ce pourrait être, soit David Goffin (n°7), vainqueur de leur demi-finales du Masters ou Juan Martin del Potro (n°12), tombeur du Suisse en quart de finale du dernier US Open. L’Argentin joue en Australie pour la première fois depuis 2014.

Monfils sur la route de Djokovic

C’était attendu. Tête de série numéro 14, Novak Djokovic pouvait s'attendre à un tableau pas facile. Confirmation. Après un premier tour face à l'Américain Donal Young, l’ancien numéro un mondial, de retour à la compétition après six mois d’absence,  pourrait défier Gaël Monfils au tour suivant. Vainqueur à Doha, mais non tête de série, le Parisien a l’occasion de battre enfin le Serbe après 14 tentatives infructueuses ! Ce choc pourrait vraiment lancer cet Open d'Australie 2018 et constituer le clou du spectacle en première semaine. Et s’il domine une nouvelle fois le Français, le Djoker affrontera Albert Ramos-Vinolas (n°21), première tête de série de son tableau au troisième tour, puis Alexander Zverev, tête de série 4 en huitièmes… L’Allemand pourrait d’ailleurs retrouver son frère Mischa au 3e tour ! Une première entre les deux frangins sur le circuit.

Tsonga pas gâté, Pouille un peu mieux servi

Si le premier tour de Jo-Wilfried Tsonga contre un qualifié pourrait être une formalité, la suite de son parcours s’annonce corsée. Très corseé. Au deuxième tour, il pourrait retrouver le jeune Denis Shapovalov son bourreau à l'US Open en septembre dernier, ou l’autre jeune pousse qui monte Stefanos Tsitsipas. En cas de succès, le Manceau, tête de série 15, devrait défier peut-être Nick Kyrgios (n°17), récent vainqueur à Brisbane, et toujours très dangereux quand il est motivé. Et si le numéro un français s’en sort il pourrait hériter ensuite de Grigor Dimitrov, tête de série numéro 3…

Lucas Pouille, qui n’a jamais gagné un match en Australie en quatre participations, a l’occasion de débloquer enfin le compteur il retrouve un qualifié au premier tour. Au 3e tour, son adversaire théorique serait Kevin Anderson, finaliste du dernier US Open. Ensuite, ce pourrait être l’Américain Jack Sock, (n°8). L'invité Corentin Moutet (18 ans) jouera son premier match dans le tableau final d'un Grand Chelem contre Andreas Seppi, 87e. Récent vainqueur du tournoi de Pune, Gilles Simon non tête de série, entamera son tournoi contre le Roumain Marius Copil, 93e, avant un duel potentiel contre Pablo Carreno Busta, tête de 10. Difficile mais pas insurmontable pour le Niçois.

Garcia plutôt vernie

La Lyonnaise, tête de série n°8, affrontera Carina Witthoeft, 48e mondiale au premier tour et pourrait retrouver en 8e de finale, une certaine Kristina Mladenovic (n°11) ! Sur sa route en quarts, Garbine Muguruza (n°3). Cette dernière ne semble pas au meilleur de sa forme puisqu’elle a abandonné lors de ses deux premiers tournois de la saison à Brisbane, puis Sydney… Avant de retrouver Garcia, Mladenovic, qui n’a plus gagné un match depuis le mois d’août, devra déjà mettre fin à sa triste série de défaites contre Ana Bogdan, 105e mondiale au premier tour. Alizé Cornet affrontera Xinyu Wang (16 ans), bénéficiaire d'une wild-card, Dans le tableau féminin, deux championnes de Roland-Garros s’affronteront d’entrée. L’Italienne de 37 ans, Francesca Schiavone, lauréate en 2010 défie Jelena Ostapenko, 20 ans, vainqueur surprise de la dernière édition parisienne. Le premier choc de la semaine pourrait avoir lieu dès le troisième tour entre Maria Sharapova contre Angelique Kerber. La Russe fait son retour à Melbourne où elle avait été contrôlée positive il y a deux ans.

Les quarts de finale potentiels (hommes) :
David Goffin (Bel, n°7) - Roger Federer (Sui, n°2)
Dominici Thiem (Aut, n°5) - Alexander Zverev (All, n°4)
Rafael Nadal (Esp, n°1) - Marin Cilice (Cro, n°6)
Grigor Dimitrov (Bul, n°3) - Jack Sock (USA, n°8)

Les quarts de finale potentiels (femmes) :
Jelena Ostapenko (Let, n°7) - Caroline Wozniacki (Dan, n°2)
Venus Williams (USA, n°5) - Elina Svitolina (Ukr, n°4)
Simona Halep (Rou, n°1) - Karolina Pliskova (Rtc, n°6)
Garbine Muguruza (Esp, n°3) - Caroline Garcia (Fra, n°8)